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 『チーム・ブライアン』は、単なる「フィギュアスケートのコーチの指導論」と言い切れるほど単純な本ではありません。

 スポーツであり、芸術であり、しかもそれが採点競技であるという、フィギュアスケートというきわめて特殊な種目に対する、ブライアン・オーサーコーチの研究の一端が垣間見られるからです。

 そりゃ、ここまで多方面に目を向けなきゃ世界では勝てないわな・・・と圧倒されます。同じことを日本のコーチができるかというと、現状は難しいと言わざるをえませんね。その辺りについてはまた別の機会にレビューしたいと思います。

 この『チーム・ブライアン』の購入者の多くが羽生君のファンのはずですが、それとともに「第2章 キム・ヨナ」を読み飛ばしている人も相当いるだろうなと想像します。

 しかし、この第2章は私にとっては、いつ読んでも心が激しく揺さぶられる、とてもエモーショナルな内容です。この辺りのページを開くたびに、コメカミのあたりがズキズキくるのです。

 ヨナとブライアンについて事実関係を整理しておきましょう。

 2006年春、当時15歳のヨナは母親とともにクリケット・クラブを訪れます。ブライアンはまだコーチ業に専念していたわけではなく、プロスケーターとしてアイスショーにも参加していました。しかし、彼女の母親からの度重なる依頼を受け、ヨナの専任コーチになります。

 結果的に、2009年の世界選手権に勝ち、2010年のバンクーバー五輪で金メダルを獲得。その間の浅田真央選手との激闘、ブライアンの元を離れた後も、2014年ソチ五輪での銀メダルは皆さんもご存じでしょう。

 なぜコンビを解消したかについては、いらん所で口を出してきた彼女の母親が原因ではあるんですが、それをブライアンが「引きずっている」ことに、私はたいへん驚きました。もちろん、「引きずっている」といっても、彼女たちへの恨み節や悪口を言ってるのではありません。

 ビジネスにしろプライベートにしろ、様々な事情で人と人とが袂を分かつということはいついかなる時も起こりうることです。とりわけ、ブライアンのような温厚な指導者ならば、わがままな弟子の言い分を聞いても笑って送り出しそう・・・少なくとも私はそういうイメージを持っていました。

 ところが、です。この本で書かれているのは、「顔で笑っても心では泣いているんですよ」的な薄っぺらい内容ではありません。彼はこう語っています。

 「いまでも、ヨナのことを考えると胸がチクリと痛みます。ヨナとの別れから学んだのは、こうしたことはビジネスライクには受け止められないということです。・・・・・・本当は、コーチとしてもっとプロフェッショナルになるには、こうした生徒との関係をビジネスライクに扱わないと、私は傷ついてばかりです。でも私はそういう性格ではないのです。生徒と仕事をしたいのではなく、人生を共有したいと思ってしまうのです。

 「しかし私はいまだに不思議なのです。コーチとしての実績がまるでない私に人生を託すとヨナは決めたのですから。私たちは彼女たちに誠実に接し、彼女たちは私たちを信頼しました。そして彼女たちはチャンスをつかみ、私の人生を変えました。私自身、とても素晴らしい思い出ができましたし、彼女と共に多くの名声を築きました。彼女が私を信頼してくれたことで、私はコーチとして考え、行動することに自信を得ることができました。私は自分たちがやっていることは正しいと信じることができたのです。

 ・・・・・・なのに、なぜ?と、傷ついているんでしょうね。

 こういうことを、すでにハビエルや羽生君という新しい教え子がいて、しかもこの本はその羽生君に関連したものであるはずなのに、ここまで本音を吐露しているわけです。私には、「女々しい」とか「みっともない」という感情は全く沸きませんでした。むしろ、

 この人を悲しませるようなことがあってはならない!


 と、全くの部外者の私が、なぜかメラメラと炎がたぎってきたんですね。でも、だからこそ、よかったと思うんです。ブライアンの弟子があの義理堅い羽生君で・・・。

 
 湿っぽい話で終わるのも何なので、こちらのムックでは、ブライアンは弟子たちをユーモアを交えて見ています。

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 「動物に例えるなら、ハビエルはサル。とても野放図で、でも賢い。そしてナムは猫。何かと皆をびっくりさせて気ままだけど、可愛らしい。そしてユヅルはフクロウ。とっても賢くて冷静で、皆を俯瞰しながら様子をうかがって、常に標的を狙っている。僕のチームは動物のようだ」

 ナム君・・・・・・。羽生君には、ブライアンの弟子のまま、プロに転向してほしいですね。ハビエルもそうですが、クリケット・クラブのファミリーのみんながハッピーになってほしいですよ。

 では、また明日!

 Jun

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